星影 | 草原上的流星雨

摘要: 追星星的人。

09-06 16:56 首页 中国国家天文

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2017年8月12日夜,在内蒙古集宁市以北的高速路上,一辆载着三人的越野车正在飞驰。车内是我与两位老友,李涛和马鉴。我们追逐的是夏季夜空中最壮观的焰火表演——英仙座流星雨。根据预报,今晚它的流量将达到顶峰。


英仙流星雨因辐射点位于英仙座内而得名,是北半球三大流星雨之一,每年都吸引着全球数以千万的天文爱好者为之奔波千里、彻夜不眠。虽然流星群进入大气层的方位可以确定,但它们变成流星后滑向哪里却无法预估,所以观测流星雨最好有一片完全而晴朗的夜空。然而天气预报却不容乐观。8月12日这天整个东北、华北、华中,华南大部、西北西部乃至西藏大部都被云笼罩着,只有宁夏和内蒙中部位于少云地带。这就是为什么我们从北京驱车400公里来乌兰察布的原因,因为它处在云区的边缘,也是我们带着家人出行的极限,希望多变的草原天气会最终给我们带来一个晴天。


拍摄 / PapaJames


我们按计划在12日中午出发,并于当天下午赶到了乌兰察布。一路上都在下雨,直到抵达集宁市郊才终于突破云区见到蓝天,我以为这一夜稳操胜券。但是没过多久,草原就向我们展示了它善变的本性。晚饭后不知从哪里冒出来大量的云,在日落时烧红了半边天。然后云越来越多,顷刻间就占据了全部天空。我们迅速离开集宁,启程前往察哈尔右翼后旗,那里有先一天抵达的朋友李庚以及若干同好,他们一定提前找好了拍摄地点。但是出发不久李庚便打来电话,他所在的地方也没有幸免,不仅满天都是云,而且还有六级大风。所以我们只好沿着高速继续往北开,朝遥远的二连浩特游荡,期盼能在途中找到晴天。


拍摄 / PapaJames


已经离开集宁一百多公里了,再有十几分钟天就会完全黑下去,然后用不了一小时大月亮就会升起来照亮夜空,这中间的一小时是今晚最宝贵的拍摄时间。而此时,高速护栏在向后疾驰,草原连绵起伏,越来越暗淡,星光在数不清的白斑之间若隐若现。还要走多远才会遇见晴天?我们谁也不知道。


拍摄 / PapaJames


路上的车越来越少,最后只剩我们一辆。车子需要加油,我们进了一个服务区。可是这里漆黑一片,不像是有人的样子,只好返回高速继续前行。接连两个服务区都是这种情况,我们就有些慌了,再不加油的话连集宁都回不去。我们赶忙搜寻附近的加油站,地图显示土牧尔台出口不远就有一个,忐忑的心这才放下来。这个加油站是营业的,但没有我们需要的95汽油,工作人员提醒,从这往北就没有服务区了,李涛便把心一横,加了一点92的。加油的时候我看了一下天,织女星在云中穿梭,时而黯淡,时而耀眼。云层从西南飘向东北,却在正北的天边闪出一片星空。我们商议了一下,鉴于已经离酒店太远,前方加油的情况也不乐观,决定再开50公里,到锡林郭勒的朱日和就不再往北了。


拍摄 PapaJames


谢天谢地,经过入夜后两百公里的奔波,一路压在头顶的云层终于在距离朱日和十几公里处嘎然而止。看着密密麻麻的繁星,我们三人欢欣鼓舞,瞬间恢复了生气。朱日和镇地处草原深处,东西南北都没有大城市。下高速后是一条东西向的小路,往西是军队训练营,往东则通往朱日和火车站。我们往东走了不远就找到一个满意的拍摄地点,然后就难以压制内心的喜悦,冲进草原,扑向黑暗,在满天星斗下架起了设备。


拍摄 / PapaJames


此时南方天边有一层黑压压的云,云里隐约有闪电,那是集宁的方向。东边草坡上也有一行云,里面透着亮光,那是月亮即将升起的地方。除此之外,夜空没有一点遮挡。银河纵贯天际,夏季大三角在头顶闪耀,银心在西南倾斜,和它相对的东北部天空,有一个垂直的“W”形星座,那是仙后座。在仙后座正下方就是万众瞩目的英仙座了,今晚的绝大多数流星,都会从这里射向夜空。我们把车摆在银心下方,用它作为前景拍了一张竖起的银河全貌,我打算用它作为此次流星雨照片的底图。


拍摄 PapaJames


当第一颗流星从眼前划过的时候,我们都报以一声赞叹。不用问,我的相机一定拍下了这一过程,此时它正对准天顶,通过一枚视野将近180度的鱼眼镜头,对整条银河周期性拍照,任何流星都逃不过它的眼睛。顷刻间又是两颗,包括一颗亮度很高的流星,它像一枚绿色的礼花弹,在天顶附近绚烂绽放之后一闪而过,尾部直指英仙座。太好了!我们欢呼雀跃,几百公里的跋涉没有白费。这是我第三次拍流星雨,年初的象限仪座和春季的天琴座我都没有拍到多少流星,看来今天要丰收!


拍摄 / PapaJames


可是流星出现得并不规律,它们像顽皮的精灵,总是在你不经意间出现在意想不到的地方,可遇而不可求。月亮正在天边加速升起,大有突破重云之势,在月光的干扰下,夜空明显变亮了,如此下去拍摄将会越来越困难。然而与月光相比,西南出现的云更让我们心烦。那云走得飞快,刚才还在天边,顷刻间就来到了头顶,并且不断向四周弥漫。起初云层很薄,透过云仍然又看到了三颗流星。可惜都不是那种劈啪作响,明亮到能把云照亮的超级火流星。李涛不断说起他十几年前目睹过的一场狮子座流星雨,闪耀着蓝绿光芒的大流星一颗接一颗从北京市郊的天空滚落,如庆典时的礼花一样壮观。我见过那场流星雨的视频,场面只怕比李涛形容得还要惊天动地。也许每一个熬夜拍流星雨的人,都心存期待,期待目睹一场如那样般的大爆发。思绪间,云层越堆越厚,很快就密布头顶,恐怕就算真的放礼花也看不见了。我们从车里拿出零食,边吃喝边等待云散,马鉴拍起了云中月,李涛也在各种摆拍。大家等到凌晨两点,考虑一会还有两百公里的路要赶,所以尽管十分失望,也只好收拾装备踏上归程。


拍摄PapaJames


没想到草原的天气再次和我们开了个玩笑,往回走了没几分钟我们就又进入了晴空。我们在高速上一个叫做白银的服务区停好车,再次架起设备。既然老天爷又赏了一片晴天,那就好好利用吧。月亮挂在正南的天顶,无遮无拦,那里什么也拍不到。相比之下北部天区要好很多,英仙座已升起很高,这正是拍摄辐射点的好时机。辐射点附近的流星一般都又短又亮,因为它们进入大气层时角度较小。这一点很快就被印证了,因为没多久在辐射点附近就有一个小爆发,我一分钟内拍到了4颗流星,颗颗全都是短亮的小光棒。


拍摄 PapaJames


白银停车区如同它的名字一样富有佳运,算上这个小爆发,今晚我一共拍到了20颗流星。这让我本已困倦的神经再次兴奋,一直到启明星升起,一直到代替李涛开了两百公里的车回到集宁的酒店,一直到把所有的流星叠加入底图,一直到第二天午饭之后,才合上双眼得以放松。


追星的人

文 / 公爵  编辑 / 怀尘


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